Sequoia National Park

Our last article was about our stay at the Death Valley National Park. After we had left there again, we wanted to continue west pretty quick. That didn’t really work out since we wanted to pick up a suitcase we had sent to us from Germany. We had packed it already last year before we had even embarked upon our journey and it contained some things which we thought we needed as soon as we had enough space to transport it. Janina was looking forward to finally getting her big laptop, which she had specifically bought and set up for our journey and I was looking forward to getting my handheld gaming console to be able to play some videogames again. We also had our good set of binoculars in that suitcase and were glad not to have to use the poor, tiny ones that we had brought with us anymorte. Apart fom that we couldn’t really remember what we had put in there so it was nice to have an element of surprise too. Janina’s mother had sent the suitcase to our postal box near Phoenix and from there we had it forwarded to Ridgecrest before we drove to Death Valley. Unfortunately that didn’t work and the suitcase hadn’t been sent at all. So we had to have it forwarded to another town and kill a few days until it got there. We chose Visalia and were surprised to find it to be a pretty little town.

Visalia is also the gateway to the Sequoia National Park which we had destined to be our next stop. If you have never heard of them before – Sequoia trees are some of the giant trees that only exist in California and in the Sequoia Park there was said to be the biggest tree of the world. We opted not to stay at one of the campgrounds inside the park since they were a bit expensive for our taste. The areas where the Sequoia trees stand are also pretty high up where it’s cold, so we thought we’d rather drive in for a day-hike. We also needed to access the internet and were a bit put off by all the fuss that was made about the bears that live in the Park. You were required by law to remove all food and any other items that smell, like soap, creams etc. from your car and put it into bear-proof containers. Otherwise a bear might smell it, think there’s food to be found and then break into your car. We later saw videos of bears doing that and they just bend the car doors open or smash the windows. If you left the stuff in your vehicle you’d have to pay hefty fines since the bears might get used to cars as food-sources and then have to be „destroyed“ as they put it on their warning signs. That means they were worried about the bears getting used to people and maybe attacking them. Well, we didn’t want to endanger any bears (or people) but we also weren’t too keen on emptying out our car and camper.

These cute chipmunks ran around everywhere

We spared ourselves the effort with all the bear precautions and just slept outside of the park in a really nice and inexpensive campground. When we went into the park the next day we discovered that the steep and very windy road up to the Sequioas meant going uphill for about 20 miles. Our truck seemed to have no problems with that but halfway up the overdrive light started blinking. We didn’t know what that meant and the car’s manual didn’t mention it all. So we were a bit worried when we arrived at the parking lot where the trailhead was. We soon discovered that we weren’t the only tourists who wanted to see the giant Sequoias and the parking lot was packed with cars. We put the food we had in the car into one of the bear-proof containers provided there, left the rest in the camper and set off for the trail we had chosen.

A giant Sequoia tree
A giant Sequoia tree
This tree was damaged by fire
This tree was damaged by fire

After only about 1 kilometer we arrived at an old Sequoia tree that is claimed to be the biggest tree of the world. It’s called „General Sherman“ for some reason. I have to say that I was a bit disappointed since I thought that the world’s biggest tree would also be the tallest one, but it wasn’t. The information sign explained that it was the biggest one in terms of the amount of wood that it’s trunk contains. Well, it was still an impressive sight and we had never seen such a wide and mighty tree trunk. As soon as we had left General Sherman behind us and continued along the trail we thankfully got rid of the masses of tourist and only met a handful other people on our way. The forest was very beautiful and the Sequoias are indeed an impressive and awe-inspiring sight. They are one of the three kinds of Redwood trees that only exist at the west coast of the USA and grow to be the biggest and tallest tree species of the world. The Sequoias are not the tallest ones but their trunks are massive! Their bark is also very thick and so soft that you could tear it apart with your bare hands. This protects them from forest-fires that occur every time and again in that area. The rangers thought for a long time that the trees had to be protected from the fires but at some point it was discovered that they actually need the fires to be able to reproduce so fires are sometimes even laid on purpose there. That’s also why a lot of the trees bore marks of fire and were blackened in some places. On the other hand there were also some remains of huge Sequoias who had burned away almost completely and died. Some other had huge parts burned away and miraculously survived even that. The Sequoia National Park is a really beautiful place and the name-giving trees are a unique and majestic sight. We took quite a few pictures there but for some reason most of them didn’t turn out good, so there’s only a few in this article.

That wasn't even the biggest trunk we saw!
That wasn’t even the biggest trunk we saw!
These huge cones are not from the Sequoias; their cones are tiny.
These huge cones are not from the Sequoias; their cones are tiny.

When we got back to the car and started the motor, the overdrive light didn’t blink anymore and we were a bit more relaxed about it. We drove back down the long and windy road in the lowest gears and headed back to Visalia. There we wanted to stay for one night at a Walmart parking lot before we wanted to drive north the next day. When we parked the car there and got out we noticed that water was dripping down from the motor. We thought that something was damaged and that coolant fluid was leaking out, so we had to have the car checked at the next day. We found a repair shop which wasn’t too expensive and they tested everything thoroughly. To our surprise and delight there was nothing wrong with the car at all and they said that all the fluid must have beend just condensation from the AC. In addition to that they didn’t even want to charge us anything for the one hour it had taken them to find out that everything was alright. We were very happy and delighted that again somebody went out of their way to be nice to us as it had happened several times before in the USA. We ended up staying another night in Visalia at a Lowe’s parking lot where we ripped out the flooring of our camper and put some new in before we continued our journey to Merced.


German version – deutsche Version

Im letzten Artikel haben wir von unserem Besuch des Death Valley Nationalpark berichtet. Nachdem wir ihn wieder verlassen hatten, wollten wir im Grunde relativ schnell weiter westwärts. Das funktionierte allerdings nicht so wirklich, denn wir hatten uns einen Koffer aus Deutschland nachschicken lassen, den wir vorher abholen wollten.
Wir hatten ihn bereits letztes Jahr vor unserer Abreise gepackt und einige Dinge hineingetan, von denen wir dachten, dass wir sie brauchen werden sobald wir genug Platz haben um sie zu transportieren. Janina freute sich darauf endlich ihren großen Laptop zu bekommen, den sie extra für die Reise gekauft und vorbereitet hatte und ich freute mich auf meine tragbare Spielekonsole um mal wieder ein paar Videospiele spielen zu können. Wir hatten außerdem das gute Fernglas in dem Koffer (ein Abschiedsgeschenk von Janinas Chefs) und waren froh das mieserable, kleine Fernglas endlich nicht mehr zu brauchen, das wir bisher benutzt hatten. Abgesehen von diesen Dingen wussten wir gar nicht mehr so genau was wir alles eingepackt hatten und dieses Überraschungselement war ebenfalls ganz schön. Janinas Mutter hatte den Koffer an unser Postfach nahe Phoenix geschickt und von dort wurde er nach Ridgecrest weitergeleitet, wo wir ihn abholen wollten. Das hatten wir in die Wege geleitet bevor wir ins Death Valley gefahren waren. Leider hatte es überhaupt nicht funktioniert und der Koffer war nicht versendet worden, wie wir dann erfuhren. Wir mussten uns also einen anderen Ort zum Abholen aussuchen und ein paar Tage totschlagen bis er dort ankommen würde. Wir suchten uns den Ort Visalia als Alternative aus und waren überrascht, dass es sich als hübsche, kleine Stadt entpuppte.

Visalia ist außerdem der Ort, durch den man durchkommt, wenn man den Sequoia Nationalpark besuchen möchte. Für alle, die noch nie davon gehört haben – Sequoia-Bäume sind eine Sorte der Mammutbäume, die es nur in Kalifornien gibt und im Sequoia-Park sollte es sogar den größten Baum der Welt zu besichtigen geben. Wir entschieden uns dafür nicht auf einem der Campingplätze innerhalb des Parks zu übernachten, denn sie waren uns ein bisschen zu teuer. Zudem stehen die Sequoias ziemlich weit oben, wo es kühl ist und daher war es uns lieber dort mit dem Auto hinzufahren und einen Tagesausflug zu machen. Zuguterletzt brauchten wir auch dringend Internetzugang und waren ein kleines Bisschen genervt von all dem Gewese, das um die Bären gemacht wurde, die im Park leben. Das Gesetz verlangt, dass man sämtliche Nahrungsmittel und auch alles andere, das einen Geruch hat, wie z.B. Seife oder Cremes, aus dem Auto entfernt und in bärensichere Behälter packt. Andernfalls könnte einem Bären der Geruch in die Nase steigen und denken, dass es Futter für ihn zu holen gibt und ins Auto einbrechen. Zu einem späteren Zeitpunkt haben wir davon sogar Videos gesehen und die Bären biegen einfach die Türen auf oder zertrümmern die Scheiben. Wenn man also etwas in seinem Auto lässt, drohen einem hohe Bußgelder, denn die Bären könnten sich an Autos als Nahrungsquelle gewöhnen und müssten dann „zerstört“ werden, wie die Warnhinweise es ausdrückten. Das heißt, dass man darum besorgt ist, dass die Bären ebenfalls ihre Scheu vor Menschen verlieren und sie vielleicht attackieren. Tja, wir wollten keine Bären (oder Menschen) gefährden, aber wir waren auch nicht scharf darauf jede Menge Zeug aus unserem Auto und Camper entfernen zu müssen.

Wir ersparten uns die Mühe der Bärenvorsorge größtenteils und übernachteten einfach außerhalb des Parks auf einem schönen und nicht teuren Campingplatz. Als wir am folgenden Tag zurück in den Park fuhren, fanden wir heraus, dass die steile und sehr kurvenreiche Straße rauf zu den Sequoias uns gute 20 Meilen am Stück bergauf führte. Unser Truck schien gut damit klarzukommen, aber nach etwa der Hälfte der Strecke fing das Overdrive-Lämpchen an zu blinken. Wir hatten keine Ahnung was das zu bedeuten hatte und im Handbuch des Autos war leider auch nichts dazu zu finden. Wir waren daher leicht besorgt als wir endlich auf dem Parkplatz ankamen, von dem aus der Wanderweg losging. Wir stellten schnell fest, dass wir nicht die einzigen Touristen waren, die die riesigen Sequoias sehen wollten und der Parkplatz war gerammelt voll mit Autos. Wir packten das Essen aus dem Auto in einen der Bärencontainer vor Ort, ließen den Rest im Camper und zogen los in Richtung des Wanderwegs, den wir uns ausgesucht hatten.

Nach nur einem knappen Kilometer kamen wir bei einem alten Sequoia-Baum an, von dem es heißt, dass er der größte Baum der Welt sei. Aus irgendeinem Grund lautet sein Name „General Sherman“. Ich muss leider sagen, dass ich ein wenig enttäuscht war, denn ich hatte angenommen, dass der größte Baum der Welt auch gleichzeitig der höchste Baum sei, dem war aber nicht so. Die Informationstafel erklärte, dass es der größte Baum in Hinsicht auf die Menge an Holz sei, die in seinem Stamm enthalten ist. Wie dem auch sei, der Baum war ein beeindruckender Anblick und wir hatten nie zuvor einen so breiten und gewaltigen Baumstamm gesehen.

Nachdem wir General Sherman hinter uns gelassen hatten und den Wanderweg weiter entlang liefen, waren wir die Massen von Touristen glücklicherweise größtenteils losgeworden und trafen danach nur noch eine Handvoll Menschen. Der Wald war wunderschön anzusehen und die Sequoias sind wirklich ein äußerst beeindruckender und ehrfurchtgebietender Anblick. Sie stellen eine der drei Arten von Redwood-Bäumen dar, die es nur an der Westküste der USA gibt und die zu den mächtigsten und höchsten Bäumen der Welt heranwachsen. Die Sequoias sind zwar nicht die höchste Sorte, aber ihre Stämme werden gewaltig breit! Ihre Rinde ist ebenfalls sehr dick und so weich, dass man sie mit den bloßen Händen auseinanderpflücken kann. Das schützt die Bäume vor den Waldbränden, die in der Gegend immer wieder vorkommen. Für lange Zeit dachten die Ranger, dass es die Bäume vor den Bränden zu schützen galt, aber irgendwann entdeckte man dann, dass die Bäume die Brände sogar brauchen um sich fortpflanzen zu können, also werden Brände heute sogar manchmal absichtlich gelegt. Kein Wunder also, dass viele der Bäume Spuren von Feuer an ihren Stämmen zeigen. Es gab allerdings auch einige Überreste von Sequoias, die beinahe vollständig verbrannt waren und starben. Wieder andere waren erstaunlicherweise immer noch am Leben obwohl große Teile weggebrannt waren. Wie auch immer, der Sequoias Nationalpark ist ein absolut wunderschöner Ort und die namensgebenden Bäume sind ein einzigartiges Erlebnis. Wir haben dort eine Menge Fotos geschossen, aber irgendwie war der Wurm drin und nur wenige haben sich als brauchbar erwiesen und ihren Weg in diesen Artikel gefunden.

Als wir zum Auto zurückkamen und den Motor starteten, blinkte das Overdrive-Lämpchen nicht mehr und wir waren wieder etwas entspannter. Wir fuhren die lange und kurvige Straße in den niedrigsten Gängen zurück und steuerten wieder Visalia an. Dort wollten wir eine Nacht auf dem Walmart-Parkplatz verbringen und am nächsten Tag nach Norden weiterziehen. Als wir den Wagen dort abstellten und ausstiegen, bemerkten wir, dass Wasser aus dem Motor tropfte. Wir nahmen natürlich an, dass irgendetwas kaputtgegangen war und Kühlwasser herauslief, also mussten wir das Auto am nächsten Tag durchchecken lassen. Wir fanden eine Werkstatt, die nicht allzu teuer war und dort prüfte man alles auf Herz und Nieren. Zu unserer Überraschung und Freude stellte sich heraus, dass dem Auto gar nichts fehlte und man sagte uns, dass es sich wahrscheinlich nur um Kondenswasser aus der Klimaanlage gehandelt hatte. Nicht nur das, man wollte uns nicht einmal etwas für das Prüfen des Autos berechnen, obwohl es eine gute Stunde gedauert hatte herauszufinden, dass alles in Ordnung war. Wir waren sehr glücklich und freudig überrascht, dass wieder einmal fremde Menschen Mühen auf sich nahmen nur um nett zu uns zu sein, so wie es schon einige Male zuvor in den USA passiert war. Letzen Endes blieben wir noch eine weitere Nacht in Visalia auf einem Baumarkt-Parkplatz, wo wir den Laminat-Boden aus unserem Camper rupften und neuen Boden verlegten, bevor wir nach Merced weiterfuhren.